Sofia, capitale de la Bulgarie

Sofia (en bulgare : София) est la capitale et la plus grande ville de la Bulgarie, à 590 mètres d’altitude au pied du mont Vitocha, non loin du fleuve Iskar.

Elle compte 1,4 million d’habitants, les Sofiotes ou Sofijanci (софиянци) en bulgare, soit 17 % de la population du pays, plaçant Sofia au 13e rang des villes les plus peuplées de l’Union européenne2. Sofia est également la quatrième plus grande ville des Balkans, après Istanbul, Athènes et Bucarest. Elle est à la fois le centre politique et culturel du pays, son principal centre d’échanges ainsi que son premier centre industriel, avec des activités sidérurgiques, métallurgique, de construction mécanique et de chimie3. C’est également un centre universitaire depuis 1888.

La ville occupe une position géostratégique très importante dans la région, ce qui a largement contribué à son expansion démographique.

La Bulgarie, c’est: un pays de nature, en transition et un pays très paradoxal, entre la vétusté des habitations et la richesse d’un patrimoine luxueux. En résumé : un pays à fort potentiel, peu exploité.
(Source blog Comme un poisson dans l’Ô)

sofia-skyview

Une ville riche en Histoire(s)

Toute cette observation se cristallise dans la ville de Sofia, capitale du pays.

Sofia était bien connue des Thraces et Macédoniens, qui n’ont pourtant pas créer la ville. Ce sont les romains, qui ont construit la ville au IVeme siècle avant JC. Son apogée fut atteinte sous l’Empire de Constantin, un siècle plus tard.

C’est en 809 que le premier tsar bulgare s’y installe et en fait une capitale, au temps de l’Empire Byzantin, qui devient ottomane en 1382.

En 1879, la ville devient officiellement la capitale de la Bulgarie indépendante. Avec ce bref aperçu, vous comprendrez que Sofia soit riche en apports culturels.

Tour Gratuit du centre ville de Sofia

Pendant votre séjour, il est possible de visiter la ville sans dépenser 1 centime !

C’est parti pour le tour de la ville ? Tout se fait à pieds.

1– Départ de l’hôtel Radisson au centre ville. Observer en face le bâtiment de l’Assemblée Nationale.

2– Passer devant l’imposant bâtiment de l’université St Kliment Ohridsky et à côté, la bibliothèque nationale.

3– Découvrir et visiter la cathédrale Alexander Nevski. Elle fut édifiée dans un style néo-byzantin entre 1882 et 1912 en hommage aux 200 000 soldats russes morts pour l’indépendance de la Bulgarie, durant la guerre russo-turque en 1877-1878.

Face à la cathédrale, il y a un restaurant: « La cathédrale ». On y mange très bien pour un prix raisonnable (en moyenne 15 léva, soit 7€. On en a rarement pour plus de 20 leva, en se faisant plaisir). On y commande sans hésiterune shopzka salad, traditionnelle dans le pays.

4– Contourner la cathédrale et entrer dans la basilique Ste Sophie avant de se diriger vers l’Opéra national.

5– Rejoindre l’église russe Sveti-Nikolaï, construite au début du XXème siècle, en passant par le marché aux icones. Entrer pour visiter. C’est l’un des monuments les plus photographiés.

6– Continuer vers le théâtre national et profiter de l’ambiance avec la fontaine et les marchands de glace ambulants.

7Passer devant la Présidence et attendre Xh55 pour voir la relève de la garde. En attendant, observez les pavés jaunes du boulevard Tsar Snoboditel. Entrer alors sous l’arche du bâtiment de la présidence pour découvrir la rotonde Sveti-Georgi qui date du IVème siècle et qui est parfaitement préservée malgré les dommages causés par les envahisseurs. Des ruines romaines entourent l’édifice.

8Longer les arcades de l’ancien complexe Serdika qui abritait les anciens magasins d’Etat au temps soviétique. Aujourd’hui, c’est un centre commercial (vide de clients) dans lequel il faut entrer tant il est splendide. Aller aux toilettes pour découvrir la richesse du lieu, et aussi un superbe point de vue sur les thermes.

9– En sortant, on peut entrer dans la mosquée qui date du XVIeme siècle, et non loin de là, la synagogue et la cathédrale catholique.

10– Se diriger alors vers Vitosha Boulevard. Passer devant le Sofia Hotel Balkan, ancien grand hôtel soviétique et devant la cour de justice. Terminer le tour par un peu de shopping sur Vitosha boulevard, et par un verre de limonata en terrasse !